REGULAR

PART 3:How to fix elite European club competition――欧州最高峰のクラブコンペティションの直し方

2020.07.12

【短期集中連載】Football is broken. We need to fix it.

 今シーズンの序盤戦、私はいつもお世話になっている解説者がテレビ局の控え室で放った言葉に心を痛めた。彼はUEFAチャンピオンズリーグの話題になると、こう言い切ったのである。

 「ヘンクはリバプールの対戦相手としてふさわしくない。レベルが違い過ぎる。ヘンクのようなチームはチャンピオンズリーグに出場すべきではない。主要リーグからの参加チームをもっと増やすべきだ」

 この発言に胸が痛んだ理由は3つある。第1に「フットボールは万人のもの」という理念に反するからだ。次に、この発言が残念ながら正論だからである。ヘンクは、彼らの基準からすれば優秀なチームだが、実際に本拠地でリバプールに1-4の大敗を喫したのだった。そして3つ目は、過去にこれほどの実力差はなかったからだ。

かつてはベルギー勢も欧州の頂を争っていた

 今では、オランダの名門アヤックスも生え抜きの有望株を10代のうちに引き抜かれてしまい、決勝進出まであと一歩に迫った昨シーズンの“完成されたチーム”は何十年かに一度の奇跡となってしまっている。そして隣国のベルギーに目を向けると、お金が欧州のクラブコンペティションを歪めてしまった最たる例が見られるのだ。……

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Profile

ベン メイブリー

1983年、英国サマセット州・トーントン生まれ。プレミアリーグ、UEFAチャンピオンズリーグ、ベルギーリーグなどを担当するフットボール解説者。J SPORTS『Foot!』のプレミアリーグコメンテーターとして現在8年目。DAZN『Football Freaks』のレギュラーコメンテーター、スカパー!『Football TimeLine』のフットボールキュレーターを務め、『The Guardian』紙や『BBC』など英国メディアにも寄稿する。オックスフォード大学卒。